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O cérebro já se beneficia de atividade física moderada, mostra estudo

Mesmo a atividade física moderada tem um efeito positivo no cérebro. Pesquisadores do DZNE liderados pelo Dr. Ahmad Aziz deduzem isso a partir de exames de 2.550 participantes do Bonn "Estudo da Renânia". De acordo com suas descobertas, certas áreas do cérebro são maiores em indivíduos fisicamente ativos do que naqueles menos ativos. Em particular, as regiões do cérebro que têm uma demanda de oxigênio relativamente alta se beneficiam desse efeito. Os resultados da pesquisa são publicados na Neurology ® , a revista médica da Academia Americana de Neurologia.

O exercício mantém o corpo e a mente saudáveis ​​– mas pouco se sabe exatamente como e onde a atividade física afeta nossos cérebros. "Em pesquisas anteriores, o cérebro era geralmente considerado como um todo", diz Fabienne Fox, neurocientista e principal autora do estudo atual. “Nosso objetivo era dar uma olhada mais detalhada no cérebro e descobrir quais regiões da atividade física do cérebro têm mais impacto”.


Dados abrangentes do estudo da Renânia

Para sua pesquisa, Fox e seus colegas usaram dados do Rhineland Study, um estudo populacional em larga escala conduzido pelo DZNE na área da cidade de Bonn. Especificamente, eles analisaram dados de atividade física de 2.550 voluntários com idades entre 30 e 94 anos, bem como imagens cerebrais obtidas por ressonância magnética (RM). Para amostrar a atividade física, os participantes do estudo usaram um acelerômetro na parte superior da coxa por sete dias. Os exames de ressonância magnética forneceram informações particularmente sobre o volume cerebral e a

espessura do córtex.


Quanto mais ativo, maiores os efeitos

"Conseguimos mostrar que a atividade física teve um efeito perceptível em quase todas as regiões cerebrais investigadas. De modo geral, podemos dizer que quanto maior e mais intensa a atividade física, maiores eram as regiões cerebrais, seja em volume ou espessura cortical ", Fabienne Fox resume os resultados da pesquisa. "Em particular, observamos isso no hipocampo, que é considerado o centro de controle da memória. Volumes cerebrais maiores oferecem melhor proteção contra a neurodegeneração do que os menores." No entanto, as dimensões das regiões do cérebro não aumentam linearmente com a atividade física. A equipe de pesquisa encontrou o maior aumento de volume quase súbito ao comparar participantes inativos e apenas moderadamente ativos fisicamente – isso foi particularmente evidente em indivíduos mais velhos com mais de 70 anos.


"Em princípio, esta é uma notícia muito boa - especialmente para aqueles que estão relutantes em se exercitar", diz Ahmad Aziz, que lidera o grupo de pesquisa "População e Neuroepidemiologia Clínica" no DZNE. "Os resultados do nosso estudo indicam que mesmo pequenas mudanças comportamentais, como caminhar 15 minutos por dia ou subir as escadas em vez do elevador, podem ter um efeito positivo substancial no cérebro e potencialmente neutralizar a perda de massa cerebral relacionada à idade e o desenvolvimento de doenças neurodegenerativas. Em particular, os adultos mais velhos já podem lucrar com aumentos modestos de atividade física de baixa intensidade."

Indivíduos jovens e um tanto atléticos que geralmente praticavam atividade física moderada a intensa também tinham volumes cerebrais relativamente altos. No entanto, em indivíduos ainda mais ativos, essas regiões do cérebro eram ligeiramente maiores. Também aqui mostrou: quanto mais ativo, maior o efeito, embora em altos níveis de atividade física, os efeitos benéficos tendem a se estabilizar.


Regiões do cérebro que mais se beneficiam

Para caracterizar as regiões do cérebro que mais se beneficiaram da atividade física, a equipe de pesquisa pesquisou em bancos de dados genes que são particularmente ativos nessas áreas do cérebro. "Principalmente, eram genes essenciais para o funcionamento das mitocôndrias, as usinas de energia de nossas células", diz Fabienne Fox. Isso significa que há um número particularmente grande de mitocôndrias nessas regiões do cérebro. As mitocôndrias fornecem energia ao nosso corpo, para a qual precisam de muito oxigênio. "Em comparação com outras regiões do cérebro, isso requer aumento do fluxo sanguíneo. Isso é garantido particularmente bem durante a atividade física, o que pode explicar por que essas regiões do cérebro se beneficiam do exercício", diz Ahmad Aziz.


Exercício protege

A análise de bioinformática mostrou ainda que há uma grande sobreposição entre genes cuja expressão é afetada pela atividade física e aqueles que são afetados por doenças neurodegenerativas, como Alzheimer, Parkinson ou doença de Huntington. Isso pode oferecer uma explicação potencial para o motivo pelo qual a atividade física tem um efeito neuroprotetor, conclui a equipe de pesquisa. “Com nosso estudo, conseguimos caracterizar regiões do cérebro que se beneficiam da atividade física com um nível de detalhe sem precedentes”, diz Ahmad Aziz. "Esperamos que nossos resultados forneçam pistas importantes para pesquisas futuras".

E também abordagens para o uso diário: "Com nossos resultados, queremos fornecer um impulso adicional para nos tornarmos mais ativos fisicamente - para promover a saúde do cérebro e prevenir doenças neurodegenerativas", diz Fabienne Fox. "Mesmo atividade física modesta pode ajudar. Assim, é apenas um pequeno esforço - mas com um grande impacto."





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